Viator

Al otro lado del río respecto a Huércal, a las faldas de sierra Alhamilla y atravesado, en su día, su alambicado territorio por una vieja calzada romana que iba desde el mar hasta una torre (Via Turris), Viator es conocido, fundamentalmente, por albergar uno de los principales campamentos de España, el de Alvarez de Sotomayor, hoy principal sede de la Legión. 

Término de abrupta y bella geografía de hondonadas, barrancos y recovecos, Viator es el más moderno poblamiento de la zona, según puede desumirse del sistema hidráulico árabe, que hablaría de su fundación hacia el siglo X, a la par, aproximadamente, de Almería, de la que fue alquería de huertas diseminadas a ambos lados de la acequia y el camino. Despoblado tras la represión y expulsión de los moriscos, Viator fue repoblado y ganando año a año su configuración urbana en torno a los barrios de La Cruz de Mayo y de El Calvario (de cuevas y elevados para evitar las acometidas del río) y al asentamiento que bordeaba el camino a Almería. Viator repoblado tardó en ir desarrollándose, pero lo hizo, como todos los municipios del entorno, sobre la base de la agricultura y, además, de una modesta pero suficiente ganadería y de la explotación de sus montes en las actividades de caza, tala para leña y el trabajo artesanal del esparto, siendo de destacar, en el XIX y a principios del XX, la actividad minera del plomo y el cultivo de la uva (que, como en buena parte de la provincia, sirvieron, además, para revitalizarla misma vida social de la villa). 

Pueblo de bonita planta con una atractiva iglesia del XVIII y una curiosa ermita (la del Carmen) a la entrada de la población, la historia más reciente del pueblo está ligada, además de a una notabilísima expansión económica, al campamento Alvarez de Sotomayor, que atraviesa muy buena parte de su siglo XX. 

Creado en los años Veinte como centro para la preparación de los soldados que tenían que ir a Africa y la guerra colonial de Marruecos, el campamento, cuyo edificio principal es de una singular belleza y recuerda la arquitectura sevillana de su primera Exposición Universal, ha ido creciendo y hoy es sede de uno de los principales operativos del Ejército español, al tiempo que una de las principales fuentes de ingresos de un pueblo que tiene una importante oferta de servicios que va a seguir incrementándose por la cada vez mayor presencia de militares profesionales y sus familias. 

Viator es hoy por hoy, además, sede de un resurgir agrícola que presenta una amplia variedad de producción y de una creciente expansión de la industria y del urbanismo que van rodeando la capital, con la cual, y con los pueblos del entorno, va compartiendo cada día más su misma vida cotidiana, hasta el punto de tener una barriada, La Ajuaida, que penetra en el municipio de Almería y que, por lo tanto, genera problemas de servicios.

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